¿Qué es el turismo sostenible?

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El turismo sostenible o turismo sustentable es una forma de turismo que sigue los principios de sostenibilidad. El turismo sostenible es una industria comprometida a hacer un bajo impacto sobre el medio ambiente y cultura local, al tiempo que contribuye a generar ingresos y empleo para la población local.

A pesar de las crisis económicas que se han suscitado a nivel mundial, el sector turismo ha mantenido un crecimiento constante desde 2009 y con ello también ha aumentado la preocupación sobre sus efectos negativos, tales como contaminación de las reservas naturales, erosión, hacinamiento hotelero, desplazamiento de la población local ante la llegada de visitantes, entre otros.

Los ingresos totales obtenidos por el turismo internacional a nivel global fueron de 1.260.000 millones en 2015, mientras que el número de viajeros internacionales ascendió a 1.186 millones en dicho año.

Dada la importancia del tema, el año 2017 ha sido designado por las Naciones Unidas como el Año Internacional de Turismo Sostenible para el Desarrollo para contribuir con la consecución de los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU.

En este sentido, se han establecido una serie de beneficios del turismo sostenible, entre los cuales vale la pena mencionar los siguientes: tiene un mínimo impacto ambiental, respeta la autenticidad sociocultural de las comunidades locales y las integra a las actividades turísticas, genera empleo, suministra capitales a la economía local, contribuye a la planificación regional, beneficiando un desarrollo armónico e integral de todos los sectores de la economía, genera consciencia de los problemas políticos, sociales y ambientales locales, favoreciendo el consumo responsable y el respeto al medioambiente.

Además promueve y valora las manifestaciones culturales locales, regionales y nacionales (bailes, artesanía, gastronomía…) así como la autoestima comunitaria; también reactiva las zonas rurales, apoya los derechos humanos y los derechos del trabajador, mejorando la calidad de vida de la población local, tanto económica como socio-culturalmente y potenciando el consumo de productos autóctonos y naturales de las zonas en que se realiza.




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