Por qué The Supremes merecen ser considerados de la misma manera que The Beatles

Por qué The Supremes merecen ser considerados de la misma manera que The Beatles

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Con el reciente lanzamiento del documental de seis horas de los Beatles, Volver, los fanáticos de la música han estado reexaminando el cuerpo de trabajo, los logros y el impacto de los Fab Four. Y con razón: el grupo estableció estándares absolutos sobre cómo podrían ser los logros y la excelencia en la música popular. Pero, ¿qué pasaría si descubrieras que hubo otro grupo que logró doce sencillos No. 1, que eliminó a The Beatles del puesto No. 1 en la Cartelera 100 no una sino tres veces; quien apareció en el programa de Ed Sullivan once veces en las tres visitas de los Liverpudlians; ¿Quién lanzó 20 álbumes entre los años 1962 y 1970, y quién realizó giras y presentaciones mucho después de que The Beatles se retiraron de los conciertos en vivo en 1966?

Ese grupo no era otro que The Supremes, el trío de Motown formado por Diana Ross, Mary Wilson y Florence Ballard. Y, sin embargo, estas mujeres no han recibido ni la mitad de los elogios y la adoración de héroes que se atribuye a The Beatles. Eso es porque la primacía de los Fab Four como el ideal platónico de músicos serios dignos de estudio y consideración está profundamente arraigada y no se cuestiona. Pero The Supremes hizo historia, batió récords y estableció estándares a un nivel que merece el mismo nivel de consideración.

El primer argumento en contra de esta posición será, sin duda, que The Supremes no escribieron sus canciones, ni tocaron ningún instrumento. Sí, The Supremes se benefició de la misma máquina de hacer éxitos que usaron todos los artistas de Motown: los compositores Holland-Dozier-Holland y la banda de house estelar, The Funk Brothers. También se beneficiaron enormemente de la visión creativa del fundador y director ejecutivo de Motown, Barry Gordy. Pero toda esa habilidad y talento detrás de escena no se habría escuchado sin las voces de las tres mujeres que cantaron, interpretaron e interpretaron las canciones. Podrías intentar argumentar que Barry Gordy podría haber conseguido que cualquier otro miembro de la familia Motown cantara las canciones, excepto que el momento en que The Supremes tuvo éxito fue cuando Holland-Dozier-Holland descubrió cómo escribir para la voz de Diana Ross.

Los Beatles no existieron en el vacío. Aprendieron por sí mismos a escribir canciones escuchando e interpretando versiones de artistas estadounidenses de rhythm and blues. Pero también fueron guiados por profesionales experimentados que tenían las habilidades para conectarse con los talentos innatos de The Beatles. Brian Epstein, el mánager del grupo, y George Martin, el hombre de A + R que firmó su contrato discográfico y produjo sus álbumes, brindaron orientación y dirección igualmente decisivas e impactantes. Epstein influyó en su imagen visual y presentación, y ofreció una dirección que ayudó a la banda a evolucionar su acto en vivo a un nivel más profesional. Martin jugó un papel decisivo en la conducción de la banda a través del proceso de estudio de grabación poco acogedor y desconocido y el conocimiento requerido para capturar con éxito su sonido en el disco, y siguió siendo un valioso aliado de por vida.

Ambos grupos tuvieron un éxito increíble desde el punto de vista comercial. Sus historiales gráficos en los más importantes Cartelera La lista Hot 100 Singles es un hit parade literal. The Supremes alcanzaron la posición No. 1 no menos de doce veces en un período de cinco años, que incluyó cinco sencillos No. 1 seguidos en 1964 y 1965: «Where Did Our Love Go», «Baby Love» y «Come See About Me” en 1964, luego “¡Alto! En The Name of Love ”y“ Back In My Arms Again ”en 1965. En comparación, The Beatles lograron 20 No. 1, comenzando con“ Please Please Me ”en 1963. Pero su actividad se impactó directamente entre sí:“ Come See About Yo ”derribé a “I Feel Fine” de The Beatles del puesto número 1, “¡Alto! En El nombre del amor” reemplazó a “Ocho días a la semana”, y en 1968, “Love Child” derrocó nada menos que a “Hey Jude”, que se había mantenido en el primer puesto durante casi cinco meses.

Tanto The Beatles como The Supremes realizaron giras y presentaciones en vivo, y una vez que ambos grupos llegaron a las listas de éxitos, tuvieron una demanda constante. Las Supremes comenzaron en uno de los tipos de espectáculos de revistas itinerantes popularizados en la década de 1950, ‘Cavalcade Of Stars’ de Dick Clark, donde comenzaron desde abajo, sin siquiera aparecer en la marquesina. Al final de la gira, fueron los cabezas de cartel debido al éxito de «Where Did Our Love Go». También realizaron una gira con la propia operación de Berry Gordy, Motortown Revue, tocaron en sus propios espectáculos principales y, como parte de la estrategia de Gordy para llevar a The Supremes a la corriente principal, tocaron en residencias en Las Vegas y Copacabana en la ciudad de Nueva York. Los Beatles, por otro lado, siguieron lo que ahora es el camino tradicional del rock and roll de tocar como cabezas de cartel en teatros, arenas y, finalmente, estadios. Terminaron retirándose de las presentaciones en vivo en 1966 porque la Beatlemanía las hizo peligrosas y artísticamente poco gratificantes. Los peligros que enfrentó la banda mientras tocaba en vivo, desde gritos sin parar que hacían imposible ser escuchados hasta peligros físicos reales por parte de los fanáticos, están increíblemente bien documentados y obviamente son muy reales. Pero escuchamos mucho menos sobre el peligro al que se enfrentaron los artistas negros como The Supremes durante su gira por el sur de Estados Unidos debido al racismo y la segregación, que hicieron que actos simples como detenerse para ir al baño o encontrar un lugar para comer fueran literalmente una amenaza para la vida.

En términos de influencia cultural, las historias de la primera aparición de The Beatles en ed sullivan hacer que todos los jóvenes de Estados Unidos salgan corriendo a comprar una guitarra ahora es canon. El impacto que tuvieron en el arte, la cultura, la música y la sociedad de la década de 1960 es innegable; se ha escrito, documentado, discutido en un millón de entrevistas con bandas de rock and roll desde ese momento en adelante. Pero el efecto de The Supremes en la cultura popular es de alguna manera menos reverenciado a pesar de haber tenido un nivel de impacto similar, si no mayor en algunos aspectos. Fueron el primer acto de Motown en aparecer en ed sullivan, que los transmitió exactamente a los mismos hogares que veían a The Beatles. Oprah Winfrey ha contado la historia de cómo se sintió ver a The Supremes en el programa y cómo «todas las niñas negras de mi generación querían crecer y ser… la señorita Ross». Y el estimado líder de los derechos civiles, el reverendo Ralph Abernathy, le dijo a Diana: “Sigue siendo genial. Cada vez que el hombre blanco te ve en la televisión o en un concierto y se hace fan, estás siendo de ayuda».

Ampliar el canon tradicional de la música popular para incluir a artistas que siempre deberían haber sido considerados influyentes no devalúa los logros de los artistas que ya están allí. Reconocer definiciones más amplias de influencia e importancia, y reexaminar nuestros criterios de interpretación brinda a los oyentes y fanáticos de la música un nuevo punto de vista que potencialmente mejora y enriquece su disfrute y comprensión, y también brinda inspiración para futuros músicos al brindarles una paleta más amplia para sacar de. Los mismos Beatles adoraban Motown y el ritmo y blues estadounidense del que se inspiraron para crear algo que era exclusivamente suyo. Probablemente serían los primeros en estar de acuerdo con una definición más amplia de influencia que incluyera a The Supremes.

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