Jaden McDaniels es un miembro crucial del núcleo de los Timberwolves

Jaden McDaniels es un miembro crucial del núcleo de los Timberwolves

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Los Minnesota Timberwolves se marcaron objetivos individuales y colectivos antes de que comenzara la temporada. Uno de esos objetivos: registrar más victorias que el año pasado antes del All-Star Break.

Menos de cinco semanas después de 2021-22, lograron ese objetivo. A mediados de febrero, entraron en la breve pausa de la temporada con marca de 31-28. Hace un año, tenían marca de 7-28 en el receso del Juego de Estrellas. Semanas después, tienen marca general de 37-29, buenos para el séptimo lugar en el Oeste y marca de 21-9 desde el 3 de enero. Su porcentaje de victorias de .561 es la segunda mejor marca de la franquicia desde 2004-05, solo superada por la de Jimmy Butler. cameo de un año en 2017-18.

Una parte integral de este cambio de 2022 es el alero de segundo año Jaden McDaniels. En esos 30 juegos, el ala larguirucho y extenso de 6’9 está promediando 10.7 puntos, 3.7 rebotes y 1.3 asistencias con un 58 por ciento de tiros reales (.477 / .350 / .775 dividido).

McDaniels es uno de los cinco jugadores de rotación menores de 22 años de Minnesota. El entrenador en jefe Chris Finch está en su primera temporada completa como líder. Incluso Karl-Anthony Towns (26), D’Angelo Russell (25) y Malik Beasley (25) están ahora en la cúspide de sus mejores momentos.

«Hacer pequeños campamentos de verano y cosas así con (Finch) demostró que nuestra química era correcta. Como entrenador, es un entrenador relajado, como que no nos da restricciones ni nada”, dice McDaniels. «Nos deja jugar libremente. Entonces, siento que es por eso que todos nos unimos tan bien».

Una era joven y próspera del baloncesto de los Timberwolves que se distingue de casi dos décadas de desgracias y derrotas aparece en su infancia. McDaniels será fundamental para esos esfuerzos, y las llamas del desarrollo positivo se han avivado este año.

Desde su temporada de novato, McDaniels acumuló minutos debido a sus dotes defensivas y su utilidad ofensiva grabada al disparar un 36,4 por ciento más allá del arco. Sin embargo, está mostrando avances significativos en el regate y redescubriendo el tiro en salto externo que hibernó a principios de este año: acertó el 26,8 por ciento desde lo profundo antes del 3 de enero. Después de que el 54 por ciento de sus tiros fueran triples la temporada pasada, esa tasa se redujo a 46,3. por ciento esta temporada. También ha enterrado el 56,4 por ciento de sus dos, un salto del 54,4 por ciento como novato, fusionando tanto el volumen como la eficiencia en su aumento.

Atacando desde la atrapada, aprovecha su largo y diestro manejo para deslizarse a través de los pliegues en la defensa. Los Timberwolves también lo aprovechan ocasionalmente como un manejador de balón de segundo lado. En medio de su aumento de 21-9, lideran la NBA en índice ofensivo. La capacidad de McDaniels para aprovechar las lagunas como miembro secundario del reparto y diversificar sus contribuciones más allá de las tomas fijas es importante.

McDaniels le dice a Dime que está aprendiendo a ser más paciente con sus decisiones y a leer la defensa antes de actuar. La temporada baja pasada, recibió su primera oportunidad en la Liga de verano (debido a COVID-19, la Liga de verano de 2020 fue cancelada) y se le brindaron oportunidades en el juego para experimentar cuando el puntaje final era trivial.

“Recuerdo que el año pasado, jugaba todo rápido y era como un tipo de uno o dos regates. Entonces, durante el verano, eso era lo mío, solo poder driblar la pintura y crear para los demás”, dice McDaniels. “Sé que el año pasado, no tenía mucha confianza para hacer esas cosas desde el regate. Pero siento que tengo más confianza ahora».

La mayoría de los aleros de 6’9 no promocionan el hábil manejo del balón de McDaniels. Muchas de las incursiones cuesta abajo incluidas anteriormente están marcadas por cruces resbaladizos y la capacidad de navegar ventanas ocupadas desde el regate. Con su combinación de manejo y tamaño, cubrir el terreno desde el perímetro hasta el interior no es la tarea laboriosa que puede ser para muchos delanteros de estatura similar.

Para permitir este tipo de secuencias, se enfoca en mantener el equilibrio manteniendo la espalda y el pecho perpendiculares al suelo. El objetivo es evitar encorvarse sobre la pelota, lo que antes era un problema, dice. Ahora, cada movimiento exitoso de avance y regate refuerza su confianza en sí mismo.

A veces, verá videos y notará oportunidades en las que no aprovechó la zancada adicional o el regate que tenía a su disposición. Otras veces, la cinta revela situaciones en las que un movimiento de regate funcionó, pero no lo reconoció en el momento, o le recuerda contraataques que no ha sacado recientemente.

La confianza para intentar estas jugadas audaces y desviarse de los tiros desde el punto alto proviene de la confianza inquebrantable de su entrenador y sus compañeros de equipo en él.

“También ayuda saber que (Finch) confía en ti para poder hacer esas jugadas específicas”, dice McDaniels. “Si cometes errores, él estará sobre ti. Pero el solo hecho de saber que a él le gustaría que volvieras a hacer lo mismo. D’Angelo siempre me dice, como, ‘No vas a saber si puedes hacer cosas a menos que simplemente salgas y lo intentes’. «

Entre esas cosas está una conexión ofensiva temprana con Russell. En los últimos meses, los dos se han acostumbrado a formar equipo varias veces cada noche para conectar globos al comienzo de una posesión.

Minnesota a menudo inicia jugadas con un traspaso de regate, por lo que los oponentes se ubicarán entre McDaniels y Russell para prepararse para esa acción. En respuesta, McDaniels se dirige directamente al aro y su general de piso lo alimenta.

“Ni siquiera es una llamada de juego”, dice. “Es solo una pequeña mirada que me dará y luego, es el momento. Ahí es cuando sé cuándo ir».

“Un juego, simplemente retrocedí y él dijo: ‘Sí, eso estará allí en todos los juegos. Al menos deberías obtener eso una vez por juego”, dice McDaniels. «Cada juego, al menos lo consigo, obtengo una bandeja o me desmayo a un tres».

A lo largo de tres meses, los Timberwolves presentaron una defensa de los 10 mejores. Si bien han caído al puesto 13 en la temporada, eso sigue siendo una mejora notable de su puesto 28 hace una temporada y un componente de por qué están a tiro de piedra de albergar una serie de playoffs.

La decisión de Finch de atrapar principalmente pantallas de pelota, que se adapta más a las fortalezas de Towns y la llegada de Patrick Beverley, han ayudado a impulsar este resurgimiento. La presencia de Jarred Vanderbilt como una auténtica navaja suiza es crucial: tiene un caso totalmente defensivo legítimo.

Con solo 21 años, McDaniels parece que los equipos totalmente defensivos serán un honor recurrente a lo largo de su carrera. Protege a un espectro de manejadores de balón. Es excepcionalmente fluido como un movimiento lateral, navega por las pantallas de manera eficiente y anticipa los ángulos de conducción para cortar los ataques. El control de su cuerpo significa que puede absorber el contacto y mantenerse atado a las tareas.

En el punto de ataque, su longitud y estructura plantean problemas. También es experto en liquidaciones, que pueden ser difíciles de dominar, y rápidamente reconoce que es una habilidad que obtuvo del personal de desarrollo de Minnesota.

“El año pasado, me enseñaron a ser el segundo saltador. Sal y mientras corres hacia una liquidación, mira como si fueras a saltar”, dice. “Pero para mí, siendo tan alto y tan largo como mis brazos, siento que tampoco tengo que acercarme tanto. Entonces, soy un buen segundo saltador, todavía puedo obtener una buena competencia».

Quizás entrelazado en cierta magnitud con los cambios esquemáticos está una cultura defensiva en evolución, dice. Los jugadores están dispuestos a abrazar la defensa y se han convencido de «confiar en las habilidades de los demás». Beverley, tres veces galardonada como All-Defensive, irradia un nivel de energía que se extiende por todo el roster y enfatiza los detalles para maximizar la ejecución.

Mientras tanto, Russell ha adoptado el papel de comunicador defensivo para brindar un valor positivo a pesar de las limitaciones físicas. Su falta de movilidad lateral, fuerza y ​​rapidez general lo obstaculizan, pero su sentido es astuto, por lo que subcontrata ciertas responsabilidades.

“Es como nuestro mariscal de campo. Siempre le decimos, como, ‘Está bien, vas a ser el mariscal de campo esta noche’”, dice McDaniels. «Él siempre está hablando, asegurándose de que sepamos a dónde ir antes de que sucedan las cosas».

El atractivo de la caja de herramientas defensivas de McDaniels es su destreza sin balón. No solo puede interrumpir a los muchachos con el balón, sino que trasladará cómodamente su juego a un papel completamente diferente. Es un protector del borde del lado de la ayuda de gran impacto, equipado con una vertical vivaz y la conciencia para desplegar ese don contra los finalistas que se aproximan.

En tiros dentro de los seis pies o más cerca del aro, los oponentes lanzan un 11.5 por ciento peor que el promedio cuando él es el defensor principal, para NBA.com. Su sincronización y cobertura de campo son irritantes, plagas inevitables que, en el mejor de los casos, se eluden y, en el peor de los casos, abruman a los jugadores ofensivos.

Él dice que perseguir a los tiradores sin balón alrededor de las pantallas de bengalas y pindown es un área de énfasis para mejorar. Mantenerse alejado de los problemas de faltas (4.3 por 36 minutos en su carrera) también está en la cima de la lista de tareas pendientes. Una risa tímida brota cuando menciona esto último, como si el crecimiento allí fuera tan evidente que su única solución intermedia es reírse de su minuciosa necesidad.

Afortunadamente, su contexto antes de que surja esa solución está lejos de ser grave. McDaniels parece estar en línea para su primera experiencia en el baloncesto de los playoffs. Los duelos con goleadores estrella estarán en el itinerario. Se beneficiará de ellos. Tal vez, un par de juegos plagados de faltas se conviertan en momentos de enseñanza que guíen la hoja de ruta por delante.

Adaptarse a las defensas de los playoffs y la forma en que lo protegen junto con anotadores y manejadores de balón tan potentes también debería ser informativo. Seguro que se enfrenta a una curva de aprendizaje. La forma en que escala eso es relevante para él y los Timberwolves, cada uno de los cuales disfruta el presente y parece estar preparado para construir sobre él el futuro.

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