Isaiah Stewart de los Pistons se trata de trabajar

Isaiah Stewart de los Pistons se trata de trabajar

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Isaiah Stewart realmente quería formar parte del equipo de baloncesto de su escuela primaria. No recuerda exactamente cuántos años tenía, supone que tenía unos nueve o diez años, pero en ese momento, las pruebas estaban en curso y estaba decidido a no perderlas.

El problema: el padre de Stewart, Dela, no pudo llevarlo a la escuela esa mañana. Stewart ha hablado extensamente en el pasado sobre el papel que su padre ha jugado en su vida, inculcándole valores de trabajo duro, determinación y orgullo desde que era joven. Una forma en que hizo esto fue predicar con el ejemplo, trabajando largas jornadas en la construcción para mantener a su familia.

En ese día en particular, Dela se dirigía al trabajo temprano en la mañana, lo que significaba que Isaiah no tenía manera de llegar a las pruebas en el otro lado de Rochester… bueno, había una.

“Convencí a mi hermano para que despertara conmigo y caminamos a la escuela”, le dice Stewart a Dime. “Entonces, vivíamos en el lado oeste, mi escuela estaba en el lado este, así que nos levantábamos temprano, caminábamos a la escuela. Creo que eso solo muestra la ética de trabajo y lo mucho que lo quería a una edad temprana».

Esa ética de trabajo y el deseo de hacer lo que sea necesario, incluso si no va exactamente por el camino de la menor resistencia, ha ayudado a Stewart a llegar a la NBA, y se muestra cada vez que se viste para los Detroit Pistons. Ahora, en medio de su segundo año en la liga, Stewart es parte de un núcleo joven de jugadores que los Pistons esperan que los lleve de vuelta a la prominencia.

Este tipo de trabajo de reconstrucción no es fácil. Desde que llegaron a las Finales de la Conferencia Este en 2008, los Pistons han llegado a la postemporada tres veces. Fueron barridos en la primera ronda en cada aparición. Han terminado arriba – .500 onzas en ese tiempo. Todo esto ha sucedido para una franquicia que tiene una rica historia de ganar de una manera específica: desde los Bad Boys de la década de 1980 hasta el equipo ganador del campeonato a mediados de la década de 2000, el baloncesto de Detroit siempre se ha tratado de ponerse un casco y yendo a trabajar.

No es difícil ver cómo un tipo como Stewart encaja culturalmente en este tipo de equipo. Un prospecto de cinco estrellas de La Lumiere School en Indiana y una selección de primera ronda de Washington, Stewart llegó a la NBA con grandes credenciales. A pesar de esto, Stewart dice que vio mucho escepticismo sobre cómo se traduciría su juego.

Como un centro de 6’8 que no llegó a la liga con la reputación de ser un atleta extraño o un tirador letal, Stewart vio que la gente lo descartaba antes de pisar la cancha. Agregue el hecho de que la pandemia de COVID-19 significó que los novatos no obtuvieron la Liga de Verano o una pretemporada adecuada para facilitar su ingreso a la Asociación y Stewart tuvo que aprender todo sobre la marcha.

«La forma en que juego y todo, y ser un jugador fuerte que se enfrenta a muchos hombres adultos a los 19 años, son muchos momentos bienvenidos a la NBA», dice riendo.

Aún así, Stewart estaba dispuesto a hacer lo que fuera necesario para contribuir como jugador joven. Él sabe que siempre va a haber un lugar en la liga para un tipo como él, alguien que está dispuesto a hacer el trabajo sucio y nunca perder una posesión. Sabía que los errores en defensa eran más fáciles de digerir (tanto para él como para el cuerpo técnico del equipo) si eran el resultado de jugar duro. Ayudó a Stewart a sentirse cómodo cambiando a guardias en el perímetro, uno de esos momentos de escepticismo antes mencionados que enfrentó al ingresar a la liga. «Jugué en el 2-3 [zone] en la universidad, y no creían que fuera capaz de hacer guardias”, dice. «Demostré que puedo hacer eso desde el día que puse un pie en la NBA».

Si bien reconoce que ha tenido problemas para conectar triples este año (los está convirtiendo a un ritmo del 16 por ciento), Stewart se enorgulleció del hecho de que su tiro en salto comenzó a caer en la segunda mitad de su campaña de novato: anotó el 20 por ciento de sus triples antes el All-Star break como novato y el 34,5 por ciento de ellos después. También confía en que todo esto llegará, y que incluso si encuentra obstáculos en el camino, todos son parte de un proceso.

«Siento que cosechas lo que siembras», dice Stewart. “Si trabajas duro y te esfuerzas, obtendrás cosas buenas de ello. Puede que no sea ahora, pero cuando lo haga por mí, puedes decir: ‘Sé que me esforcé por ello’.

«Lo más divertido que se puede hacer», continúa, «es demostrar que los que dudan están equivocados y hacer que los que dudan se conviertan en creyentes».

Esto va más allá del hombre cariñosamente conocido como estofado de ternera. Los Pistons cuentan con una tonelada de muchachos más jóvenes para marcar el comienzo de una nueva era de excelencia. La adquisición de la fecha límite de canjes, Marvin Bagley, es el miembro más reciente de su movimiento juvenil, y Stewart cree que encajarán bien juntos a medida que continúen fortaleciéndose. La actual selección general No. 1, Cade Cunningham, es uno de los mejores novatos de la liga, mientras que Saddiq Bey y Stewart fueron selecciones del primer y segundo equipo All-Rookie, respectivamente, la temporada pasada. De los 14 jugadores del equipo que han aparecido en al menos 20 juegos este año, nueve de ellos tienen 25 años o menos.

Todavía no se ha traducido en victorias: Detroit tiene marca de 14-45 este año, el segundo peor récord de la NBA. Hay destellos de promesa en toda la lista, pero el objetivo es construir algo sostenible para que los puestos en los playoffs sean la norma, no la excepción. Y con muchachos como Stewart a cuestas, los Pistons están construyendo una lista que está dispuesta a mantenerse enfocada en sus objetivos a largo plazo y hacer todo el trabajo necesario para llegar a ese punto.

“Creemos que vale la pena”, dice Stewart. “Y sepa que es posible que las victorias no se muestren ahora, pero sabemos que se mostrarán más tarde. También sabemos que no es un proceso fácil. No es fácil, pero sucederá trabajando duro y confiando en tu trabajo. Y al final, sentimos que lo sacaremos bien».

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