He aquí por qué la defensa de los Milwaukee Bucks extraña a Brook Lopez

He aquí por qué la defensa de los Milwaukee Bucks extraña a Brook Lopez

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En sus últimos siete juegos, los Milwaukee Bucks tienen marca de 3-4 con la defensa número 28 de la liga. Se han mantenido a flote gracias a una ofensiva en el sexto lugar, pero una defensa debilitada no es un problema nuevo, ni uno que ahora esté demostrando ser preocupante para sus esperanzas de repetir como campeones.

Estos problemas han surgido en varios puntos esta temporada sin Brook Lopez, quien se ha perdido todos los partidos menos uno debido a una lesión en la espalda y una cirugía posterior. En el año, ocupan el puesto 11 en defensa después de terminar 10º la temporada regular pasada, aunque su actuación en los playoffs 2020-21 sugiere que merecen el beneficio de la duda.

Después de dos años de actuaciones gigantescas de octubre a abril (err, agosto), solo para quedarse corto en la primavera, le quitaron prioridad a los juegos de la temporada regular y experimentaron esquemáticamente. Ya sea alternando coberturas de balón o generando toques para Giannis Antetokounmpo de diversas maneras, esa nueva versatilidad fue parte integral de su carrera por el título, cuando su índice defensivo fue aproximadamente tres puntos más bajo que en la temporada regular (112.1 vs. 108.8).

En 2021-22, la ofensiva sigue siendo alentadoramente multifacética y excelente (cuarta en la general), pero confiar completamente en la defensa para cambiar de nuevo e ignorar todos estos juegos se siente demasiado optimista. Las habilidades defensivas de López son fundamentales para cualquier esquema que empleen. Afortunadamente, volvió a practicar la semana pasada, aunque es todavía no está cerca de prepararse para la acción del juego.

Entonces, ¿por qué Milwaukee se ha perdido los servicios de López? ¿Qué pasa con su enfoque, su juego y el personal que lo rodea lo hacen crucial para su capacidad de presentar una defensa sofocante que encabeza una dinámica de calibre de campeonato?

Bajo el entrenador en jefe Mike Budenholzer, el espíritu defensivo de los Bucks se ha centrado en llenar la pintura, bloquear el aro, conceder triples por encima del descanso y mantenerse reacio al riesgo. Durante sus cuatro años al mando, ocuparon el puesto 30 en la frecuencia de los tres opuestos fuera de la esquina, no peor que el sexto en la frecuencia del aro opuesto (los dos primeros en sus primeras tres temporadas) y no mejor que el 23 en tasa de rotación, todo a través de Limpiando El Vidrio.

Los medios por los que obtienen esos números son maleables, pero esos son sus pilares firmes. Este año, han elegido atrapar y mostrar en muchas pantallas de pelota. Bobby Portis ha sido tremendo para ellos, pero tiene problemas para defender en la cobertura y es el que reemplaza a López como titular, por lo que lo han atendido. Sin embargo, aún correrán con Giannis o cambiarán periódicamente con cualquiera de sus hombres grandes.

El inconveniente, sin embargo, es que este equipo simplemente no es muy bueno para atrapar. Sin López, básicamente se le pide a Giannis que haga de presentador y vagabundo. Está disfrutando de una temporada defensiva magistral, pero es un solo hombre y no puede ocupar simultáneamente dos roles importantes e inmersivos.

Con cualquier táctica defensiva, la intención es desviar la ofensiva de su objetivo principal. Eso es especialmente cierto en las trampas, donde la defensa está diseñada para forzar pérdidas de balón o retrasar la toma de decisiones del que maneja el balón en situaciones ventajosas. Los Bucks no logran consistentemente ninguna de las dos ideas. Están en el puesto 23 en la tasa de rotación de equipos opuestos, no están conectados para generar puntos de partida debido al sistema establecido. Con demasiada frecuencia, la trampa parece un escaparate sin el motivo de poner nervioso a la oposición.

Las ofensivas, especialmente las buenas, generan rutinariamente miradas de calidad en su contra en pick-and-rolls. La cobertura no abruma a nadie. Mira la trampa de Miami Heat y mira la trampa de Milwaukee. La brecha en efectividad y ejecución es marcada.

Además del problema, las otras opciones de centro de los Bucks, DeMarcus Cousins, luego Serge Ibaka, son hombres grandes de mentalidad ofensiva. Las habilidades de movimiento de Cousins ​​son limitadas, mientras que el declive físico de Ibaka lo convierte en un defensor muy inactivo, tanto en los cambios como en las caídas.

Los errores de comunicación entre los defensores del lado débil y los ayudantes sin balón que no prestan atención exacerban estas fallas, lo que ayuda a explicar por qué la defensa de Milwaukee ocupa el puesto 23 contra las 10 mejores ofensivas esta temporada (15 el año pasado), según Limpieza del cristal (15 juegos). Lo que hace que esa estadística sea particularmente relevante es que, de los otros nueve equipos de play-in o mejores en el Este, cuatro son las 10 mejores ofensivas. Otros tres, Brooklyn, Toronto y Charlotte, están en los puestos 11, 12 y 13. El regreso potencial de López podría ser importante para las actividades de postemporada de este club.

El montaje de arriba revela una verruga que trasciende el esquema. Sin López, este equipo es súper pequeño. Giannis es (posiblemente) el protector de aro del lado débil más importante de la liga, pero nadie más en la lista ofrece una protección de aro confiable. Si bien todavía limitan los tiros de los oponentes al aro (sexto en la frecuencia del aro contrario), su capacidad para influir en esos intentos se ha depreciado.

Antes de este año, ocupaban el cuarto, primer y primer lugar en porcentaje de tiros de campo contrarios en la canasta desde 2018-19. Esta temporada, ocupan el puesto 15. Cuando los equipos llegan al aro, el éxito es mucho más fácil de conseguir. En lugar de que Giannis sea el defensor principal y López juegue como líbero o viceversa, por lo general Portis cumple uno de esos deberes y simplemente no está equipado para aproximarse a sus compañeros de corte de calibre totalmente defensivo.

Las cosas se vuelven especialmente confusas cuando Giannis deja el piso. Sin él, nadie puede defender el aro de manera creíble. Los equipos tiran seis puntos mejor alrededor del aro cuando él descansa, según Limpieza del cristal. Incluso cuando está en la cancha pero tiene otra tarea defensiva, la falta de otro protector del aro como, digamos, López es evidente.

La ausencia de López ha magnificado un par de otras fallas de los Bucks. Fuera de Jrue Holiday, sus opciones de punto de ataque son bastante malas. Prevenir los toques de pintura y mantener la estructura defensiva cuando otros tipos son el objetivo es arduo.

Los equipos están más dispuestos a atacar la pintura y poner en marcha la defensa, conscientes del hecho de que López y Giannis no están disponibles para eliminar todas las bolsas de espacio en globos, remates, pases largos o patadas. López fue una manta de seguridad que se ha quitado de la lista durante casi 4,5 meses, lo que subraya cómo ayuda a reparar las averías de sus compañeros de equipo.

Más allá de la grandeza persistente de Giannis, los defensores sin balón saludables en esta lista se quedan cortos. Van a joder un X-fueracolapsar la pintura pero fallar en rastrear a su hombre, perder a un tirador alrededor de una pantalla o estar mal posicionado para ayudar.

La defensa de pick-and-roll que se mostró anteriormente destacó principalmente los problemas con el balón. Pero también insinuó problemas con la llegada tardía hombres bajos también, lo cual es emblemático de problemas fuera del balón más generalizados. Un esquema de trampas pesadas que invita directamente a situaciones de ventaja para la ofensiva requiere astutos defensores sin balón. Eso no ha pasado.

En lo que respecta a la visión de futuro sobre los playoffs, los Bucks y su defensa merecen un margen de maniobra considerable. Han lidiado con una variedad de lesiones y un carrusel de jugadores de rotación en medio de un nuevo esquema y entorno defensivo sin López. Varias convocatorias y jugadores de la G League en 10 días han ganado minutos notables. Giannis, Khris Middleton y Jrue Holiday también se han perdido 36 juegos combinados. A pesar de todos estos contratiempos, están en camino de lograr solo tres victorias menos que hace una temporada (en un calendario de 82 juegos).

Mostraron el año pasado que es posible y quizás probable aumentar el ritmo en la postemporada. Muchas de sus meteduras de pata sin balón se sienten como fruta al alcance de la mano para mejorar. La ofensiva también podría ser mejor que la del año pasado.

Sin embargo, si bien se reconoce todo esto, es fácil discernir la diferencia en el margen de error que les otorga López. Un título es absolutamente una expectativa razonable sin él (o sin él en toda su fuerza). Pero la visión de unir todo esto de manera cohesiva se vuelve mucho más clara cuando él está en la alineación.

El Este es de los Bucks hasta que alguien diga lo contrario y es mucho más difícil decir lo contrario si López resurge como el incondicional que ha sido durante mucho tiempo en Milwaukee.

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