"Epik High está aquí, parte 2"

«Epik High está aquí, parte 2»

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“Sabes, cuando tomamos esa foto en Brooklyn, algunos tipos estaban conduciendo, y justo cuando estábamos a punto de tomarla, esos tipos bajaron la ventanilla y dijeron ‘¡Oye! ¡¿Sois los Teriyaki Boyz?!’”, comparte Tablo, el líder de Epik High. Él está señalando el enmarcado Mapa El Alma Cartel de la gira de 2009 apoyado detrás de mí que estaba firmado a mi nombre. Han pasado 13 años desde ese encuentro y, a pesar de todo, Tablo ha logrado sortear las pruebas y tribulaciones de la vida, equilibrando el matrimonio y la paternidad, siendo uno de los tres genios detrás del grupo coreano de hip-hop alternativo Epik High.

Considerablemente escribiendo algunos de los compases más poderosos e intrincados de la música, Tablo (cuyo nombre real es Daniel Lee) junto con Mithra Jin y Tukutz, ha estado en el juego del rap coreano durante más de 20 años, debutando en 2003 (aunque se formó en 2001). Algunos de sus grandes éxitos como “Umbrella”, “Run” y “1 Minute, 1 Second” predican como versos bíblicos que pueden nombrarlos la Santísima Trinidad del hip-hop; ya que las constantes llamadas a nuestras vulnerabilidades, el amor, la sociedad y nuestra salud mental siguen siendo evidentes en su discografía. Sin mencionar lo perfecta que es la música de las tres delicadezas que puede ser oscura, sombría y real, y luego contrarrestar eso con un componente visual lleno de sátira y diversión.

“Bueno, mira el asunto con Epik High, y creo que es la clave de nuestro éxito, no somos muy serios”, dice Tablo a través de Zoom, mientras se pone una camiseta blanca de Nirvana estilo años 90. Siempre ha sido así durante las últimas dos décadas. Epik High puede ser el legendario trío de hip-hop que todos conocen, pero para los muchachos, es una camaradería de tres que continúan experimentando la vida juntos mientras hacen lo que aman hacer.

Con 10 álbumes de estudio, dos EP y un par de compilaciones y remixes en su haber, Epik High está a la vanguardia del hip-hop coreano, amplificando el género a la corriente principal. Sus logros y éxitos hablan por sí mismos: colaboraciones icónicas que van desde artistas clandestinos a internacionales, actuaciones innovadoras en Coachella, proyectos galardonados: todos son más que épicos.

Primera parte de su décimo álbum de dos partes, Epik High está aquí, parte 1, pinta la sombría realidad de la condición humana en medio de la adaptación a la nueva norma en la pandemia mundial. Sin embargo, con el lanzamiento de Epik High está aquí, parte 2, el proyecto de 12 pistas sirve como el viaje sonoro de lo que parece ser el principio del fin. Los sencillos principales «Super Rare» y «Gray So Grey», dos canciones con significados opuestos, Tablo, Mithra Jin y Tukutz encapsulan perfectamente la dualidad de susceptibilidad y maldad por la que Epik High siempre fue conocido.

En lo que podría decirse que puede ser la banda sonora perfecta para una pandemia, Tablo, el artista de grabación, letrista, compositor, productor, graduado de Stanford, hombre de familia e, irónicamente en este momento, el autoproclamado «cerebro COVID» me alcanzó en medio de en cuarentena en su habitación para hablar sobre el legado de Epik High, Epik High está aquí, parte 2giras y Coachella.

Felicidades por Epik High está aquí, parte 2. ¿Cómo fue trabajar en él esta vez?

Imaginamos que esto saldría cuando todo esto de COVID terminaría. Queríamos que el álbum fuera una celebración; así que teníamos canciones más alegres y animadas porque pensamos que sería como esta gran reapertura donde todos salen corriendo a las calles y simplemente [gives] abrazos y besos, va a fiestas y espectáculos. Pero como todos sabemos ahora, esto va a durar mucho más de lo que imaginamos. A medida que avanzaba el tiempo, la forma en que creamos nuestros álbumes, nuestro estado de ánimo o nuestros pensamientos en ese momento realmente lo afecta dramáticamente. No es como si pudiéramos proponernos crear un álbum feliz. Y a medida que esto se extendía y todos nosotros estábamos lidiando con nuestros propios demonios y esas cosas, creo que naturalmente se convirtió en el álbum que es ahora. De hecho, me gusta mucho, creo que refleja mejor lo que todos pueden haber estado pasando y, con suerte, pueden identificarse con eso y obtener el consuelo que necesitan.

Has invitado a caras antiguas y nuevas a colaborar para Parte 2. ¿Cómo fue trabajar con ellos?

Siempre pienso que es interesante donde tengo un oído para la escena musical. No soy tan activo en público, pero siempre escucho cosas nuevas que salen y hago una nota mental de las personas con las que quiero trabajar. Trabajamos con ellos y luego descubrimos que eran fanáticos de Epik High en algún momento. Por ejemplo, con “Face ID”, GIRIBOY y JUSTHIS publicaron sus colecciones de álbumes de Epik High en Instagram y compartieron cómo este es un momento para ellos. Eso realmente me conmovió porque estaba feliz de trabajar con estos niños talentosos. WONSTEIN hizo versiones de nuestras canciones en el pasado y nos dio CD de demostración Conocí a pH-1 por primera vez en el concierto de Epik High en Nueva York. Todo se siente como si estuviera volviendo al punto de partida para trabajar con ellos. Entonces, incluso cuando trabajamos con artistas con los que nunca hemos trabajado en este álbum, de alguna manera todos estamos conectados y encaja con el tema del álbum que combina el pasado, el presente y el futuro.

En “Super Rare”, tocaste la cultura del ajetreo y el viaje a la fama. ¿Cuáles son sus pensamientos sobre el éxito?

¿Sabes que dicen que el éxito es subjetivo y que cada uno tiene su propia definición de éxito? Desafortunadamente, así no es como funciona el mundo. Independientemente de su definición personal de éxito, la sociedad ha decidido ciertos criterios para lo que considera como éxito real. Incluso si ha logrado el éxito personal y está perfectamente satisfecho, la sociedad lo observará y dirá: «Eso no es éxito…» y luego procederá a aplastar su satisfacción perfecta. Siempre he tenido que luchar para defender mi definición personal de éxito. Siempre tengo personas que tratan de tentarme para que haga algo que realmente no quiero hacer en particular, prometiéndome cosas que realmente no significan mucho para mí (dinero y fama) y Epik High ha sido muy bueno en hacerlo. en nuestros propios términos y mantenerlo. Pero no ha sido fácil.

Entonces, ¿cuál diría que es su clave personal para el éxito?

No estoy haciendo lo que hago como un medio para llegar a algo o adquirir algo. Decidí desde el principio que haré lo que no puedo evitar, que para mí es crear cosas. Puedes quitarme mi carrera, literalmente podrías prohibirme hacer música, pero al minuto siguiente estaré creando algo más. Es insoportable para mí no crear algo y eso es lo que soy. Una vez que descubres eso, eso es éxito. El éxito por un breve momento es alcanzable por cualquiera y si es fugaz, no es realmente un éxito. Quiero estar logrando cosas solo si son duraderas. Y lo primero que descubrí fue que tengo una inevitable pasión por lo que hago.

Siempre tienes que pensar en el panorama general porque nunca sabes cuándo terminará algo al día siguiente.

¡Exactamente! Quiero decir, ¿quién realmente quiere 15 minutos de fama, verdad? Lo hemos hecho durante 20 años, hemos tenido momentos en los que tuvimos el centro de atención sobre nosotros y, a lo largo de todo, no creo que esos momentos realmente importen. Hay ciertas cosas que son duraderas y si eres capaz de detectarlas, apreciarlas y luchar por defenderlas. Eso es éxito.

Los fanáticos pueden notar la reunión entre Epik High y Younha en este álbum con «Gray So Grey» y «Rain Song». ¿Cómo fue volver a trabajar con ella después de 14 años?

¡Sí, ha pasado un tiempo! Me sorprendió lo bien que trabajamos juntos incluso después de todos estos años. Me di cuenta de que no hay muchos vocalistas que puedan interpretar las melodías que escribo como ella. Literalmente, la cantó una vez y fue perfecta. Luego fuimos al programa de Yoo Jae Suk y Jae Suk hyung («hermano mayor») dijo: «Realmente quiero escucharlos hacer otra canción juntos», y simplemente funcionó donde su deseo se hizo realidad.

Ha esparcido referencias a lanzamientos anteriores en este álbum. ¿Hay alguno al que te hayas encariñado?

El comienzo de “Champagne” tiene un clip de audio de un video de nosotros [performing “Go!”] en nuestra primera presentación como Epik High. Y esto fue cuando no éramos famosos, cuando ni siquiera imaginábamos que alguna vez seríamos famosos. Estábamos en un pequeño club clandestino actuando para quienquiera que estuviera allí. Lo ponemos en la canción porque […] Realmente no separo el pasado, el presente y el futuro. Pienso en ello como algo singular que sucede constantemente. Por eso Epik alta está aquí.

Hablando de “Champagne”, ¿cómo se siente llegar tan lejos?

No somos muy serios con nosotros mismos, así que ni siquiera creo que alguna vez nos hayamos sentado y dicho: «¡Mira todas las cosas que hemos logrado!» o «¡Mira lo lejos que hemos llegado!» Nos reunimos y decimos: “¿Qué quieres comer hoy? Tenemos que terminar esto». Siempre es agitado y divertido. Es casi imposible para nosotros ser serios acerca de algo, especialmente de nosotros mismos. Realmente nunca nos hemos dado palmaditas en la espalda.

¿A qué estás abriendo una botella ahora?

Solo quiero superar el COVID. No he visto a mis miembros por un tiempo en la vida real. Lo bueno es que nos vamos de gira más de dos meses y lo rematamos con Coachella. Va a ser una aventura increíble. No hemos podido hacer giras durante más de dos años. Entonces, solo piensa en cuánta energía tenemos que liberar en el escenario. Simplemente nos volveremos locos, así que estamos totalmente emocionados por eso ahora mismo.

¿Algo más que quieras decirme?

Creo que vamos a vivir en un mundo bastante emocionante. Puedes llamarme futurista o lo que quieras, pero siempre estoy interesado en el futuro sobre lo que puede ser. Y por lo general, las cosas que imagino se materializan. No es fantasía. ¿Sabes el hecho de que mi mejor amiga tiene 11 años, mi hija? Veo las cosas que le interesan y puedo ver que estamos a punto de entrar en un mundo que nunca hemos experimentado. Va a ser fascinante, aterrador a veces, pero en última instancia, beneficioso de alguna manera. Siempre habrá fuerzas que intenten controlar eso, o evitar que suceda o criticar sin información completa por miedo, pero eso siempre está sucediendo.

Y la razón por la que menciono esto es una cosa sobre Epik High, cuando empezamos, los artistas lanzaban cintas de casete. Luego, con uno o dos álbumes, ya no tuvimos que lanzar cintas de casete porque la gente no las compraba. Luego sucedió la transmisión y las redes sociales, antes de que saliera el teléfono inteligente. Todas estas cosas mientras estábamos en Epik High, han ocurrido muchos cambios de paradigma con la tecnología, con la cultura. El hecho de que hayamos podido navegar por todo eso es porque lo disfrutamos. No porque nos sentamos atrás. ¡Nosotros no hicimos eso! Lo disfrutamos y eso nos permitió navegar a través de todos esos cambios que ciertas compañías ni siquiera pueden hacer. Me encantaría que la gente fuera crítica en un mundo en el que todo el mundo intenta estafarte. Pero mi mensaje para la gente sería que también lo disfrutaran un poco, ¿sabes?

Epik High está aquí, parte 2 ya está disponible a través de OURS Co / Genie Music. Consíguelo aquí.

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