El nuevo formato de Rising Stars hizo que el peor evento de All-Star fuera una alegría

El nuevo formato de Rising Stars hizo que el peor evento de All-Star fuera una alegría

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Seamos realistas: el juego Rising Stars por lo general apesta. Como todos los eventos del NBA All-Star Weekend, la prioridad número uno para todos: jugadores, entrenadores, equipos, etc. – es que nadie sufre el tipo de lesión grave que pone freno a todo el evento y nos hace cuestionar si este tipo de exhibiciones de mitad de temporada son o no una buena idea.

Eso no significa que estos eventos no puedan ser divertidos. A veces, es tan fácil como un simple cambio de reglas: en 2020, la NBA adoptó el final de Elam para el Juego de las Estrellas y nos dio uno de los mejores juegos que el Juego de las Estrellas jamás haya visto. La institución de un puntaje objetivo hizo que el último cuarto del juego fuera legítimamente competitivo y, aparentemente, alguien en la oficina de la liga decidió que sería una buena idea tomar esa idea general y aplicarla a Rising Stars. Tal vez vuelva a ser aburrido en los próximos años, pero en 2022, el evento puso el listón muy alto para todo lo demás en el All-Star.

La esencia: cuatro equipos de jugadores de primer y segundo año, y cada equipo tiene un joven G League Ignite. Los primeros dos juegos fueron a 50. El tercer juego, con ambos ganadores, fue a 25. gobernó. El primer juego, un enfrentamiento de equipos con los entrenadores honorarios Isiah Thomas y James Worthy, se convirtió en el siguiente escenario de canastas ganadas. Hubo, durante largos períodos, el tipo de juego flojo que vemos durante el evento en el pasado: los muchachos no estaban exactamente corriendo a la defensiva, las volcadas tenían un mayor grado de dificultad de lo habitual, etc.

Y luego, sucedió algo divertido: el juego estaba muy, muy cerca cuando se acercaba a 50. Los tipos comenzaron a correr. Se celebraron grandes jugadas porque acercaron a su plantel a la victoria. Había gente jugando a la defensa en el Rising Stars Game. ¡El juego de las estrellas en ascenso! ¡Esto no debería pasar!

Al final, Desmond Bane recibió una falta y se acercó a la línea de tiros libres con su equipo perdiendo, 49-48. Después de hacer el primero, tanto Tyrese Maxey como Cole Anthony se enfrentaron a él, tratando de sacudirlo un poco. No funcionó, ni Anthony se bajó los pantalones, y como resultado, el Equipo Isiah pasó a la final.

El segundo juego fue muy parecido. Un enfrentamiento entre los equipos liderados por Rick Barry y Gary Payton estuvo reñido de principio a fin, con ambas partes comprando legítimamente el aspecto competitivo de todo el asunto.

Después del último tiempo de espera de los medios del juego (hubo descansos incorporados después de que un equipo anotó 20 y 40 puntos), el juego se volvió realmente asqueroso porque ambos equipos estaban tratando de defenderse como si fuera un juego de playoffs. Hubo un «¡DE-FENSA!» cantó cuando el equipo de Barry, con Evan Mobley e Isaac Okoro de los Cleveland Cavaliers locales, estaba tratando de detener a su equipo por delante, 48-47.

LaMelo Ball del Team Payton dividió un par de tiros libres en algunas posesiones después de que comenzaron esos cánticos, empatando las cosas en 48 y colocándonos en otro escenario de próximas canastas ganadas. No pasó mucho tiempo para decidir un ganador: Jae’Sean Tate recibió un pase de Cade Cunningham después de que Ball le diera una mano, luego se metió en el carril y terminó en el tráfico para llegar a 50.

La final fue más o menos lo mismo. Los chicos se perseguían en ambos extremos del piso. Manos rápidas en defensa condujeron a desvíos, pases incisivos y movimientos condujeron a una buena apariencia en ataque. Los muchachos grandes estaban lanzando todo su peso, tratando de acorralar un rebote que condujo a un contraataque legítimo, no la selección de cerezas habitual a la que estamos acostumbrados en este tipo de exhibiciones. Los árbitros estaban trabajando, todo con la esperanza de que una posible llamada de cambio de juego se interpusiera en el camino de su equipo.

Esta vez, el juego no se decidió por la próxima canasta ganada como en sus predecesores; esta vez, Franz Wagner congeló las cosas con un tiro libre para darle al Equipo Barry una victoria por 25-20. No importó, el juego podría haber sido una paliza de 25-0 y aún así habría sido el mejor Juego de Rising Stars en la historia del evento 100,000 veces. Se supone que este juego tiene algunos puntos destacados, dos equipos que se acercan a los 200 puntos y a nadie realmente le importa nada más que obtener algunos momentos destacados divertidos.

En cambio, todos los que vieron pudieron ver el tipo de cosas que quieren en la mejor versión de un evento All-Star: los mejores jugadores en una cosa específica (aunque supongo que esta cosa específica es «ser joven») enfrentándose cara a cara. cabeza y preocuparse por el resultado. Si todo lo demás es así en el All-Star Weekend de 2022, nos espera la mejor racha de mediados de invierno en la historia de la liga. Y si no, al menos la noche del viernes fue divertida.

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