El chocolate podría ayudar en la prevención del cáncer

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El cáncer es una de las enfermedades que más afecta a la población mundial, por ello se siguen haciendo muchos esfuerzos en todo el planeta para conseguir la cura así como tratamientos menos invasivos para combatirla.

Recientemente un grupo de científicos mexicanos encontraron un nuevo alimento que podría ayudar en la prevención del cáncer. Se trata del chocolate.

Los investigadores del Instituto Politécnico Nacional (IPN) de México hallaron propiedades contra el cáncer en la epicatequina, una molécula presente en el chocolate. En los estudios observaron que esta molécula podía matar células cancerosas de forma selectiva, es decir, sin afectar células normales.

Hace una década, la molécula llamada epicatequina, que se encuentra de manera natural en el cacao, el vino tinto o el té verde, fue asociada con propiedades antioxidantes benéficas para las personas. Y ahora se relaciona con nuevas características para prevenir el cáncer, ya que la epicatequina programa a la célula cancerosa para que se autodestruya.

“Fue un hallazgo importante porque si bien los tratamientos anticancerígenos actuales provocan esa reacción, no distinguen entre células cancerosas y células normales, por ello, generan efectos secundarios adversos en los pacientes con cáncer”, señaló el científico José García Sánchez.

Todos estos estudios han sido realizados en el laboratorio con cultivos celulares, pero ahora los científicos realizan investigaciones en modelos animales para comprobar su inocuidad en seres vivos. Además, detectaron que si la molécula interacciona con ella misma, bajo ciertas condiciones, forma otras más.

En el laboratorio, los especialistas del IPN también han combinado la epicatequina con otros fármacos que se utilizan actualmente en terapias clínicas como el paclitaxel (Taxol) y el tamoxifeno (Tamoxifen) y comprobaron que acelera su efecto y disminuye la cantidad requerida de fármacos.

La siguiente fase de la investigación contempla realizar las pruebas en seres humanos para determinar los resultados definitivos del estudio.

 

 




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