El asentimiento All-Star de Jarrett Allen demuestra que los Cavs son reales

El asentimiento All-Star de Jarrett Allen demuestra que los Cavs son reales

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Las películas de atracos no suelen terminar tan bien. El héroe tiende a ser el gran nombre que se sale con la suya con el botín que han escondido en una segunda ubicación, mientras que los compinches torpes se quedan con la bolsa proverbial. ¿Con qué frecuencia vemos la copia de seguridad eclipsando a la estrella con la tranquila seguridad de algo parecido a la atracción gravitatoria? Sabiendo lo gran fanático que es del espacio – el concepto, pero predominantemente el lugar en constante expansión – se siente un tipo de derecho muy específico de que ese ha sido el caso esta temporada para Jarrett Allen.

En enero pasado, cuando el acuerdo comercial de tres equipos de James Harden envió a la superestrella al norte a los Brooklyn Nets, Allen fue uno de los jugadores atrapados en sus vientos cruzados. En ese momento, Allen a Cleveland fue más o menos un tiro libre para un equipo que se deslizó en un trato para aparentemente ayudar a facilitarlo. Pero los Cavs tenían otras ideas. Metas más altas.

Los Cavs le ofrecieron a Allen un contrato de $ 100 millones por cinco años a principios de agosto y pronto atraparon a Lauri Markkanen en un acuerdo de firma e intercambio con los Bulls, un acuerdo que pasó de ridiculizado con vehemencia a ser cuestionado compulsivamente. El equipo ya había reclutado a Evan Mobley y no podían hablar en serio sobre crecer, ¿cuál era el plan aquí? Probablemente uno de los equipos menos clandestinos de la liga, el plan estaba ahí, frente a todos, pero una pregunta se cernía sobre el resto: ¿qué iba a hacer Cleveland, jugar los tres grandes a la vez?

Sí, exactamente eso.

Con Mobley siendo un novato, Markkanen entrando y saliendo al comienzo de la temporada, y Allen acostumbrado a que le pidieran hacer un poco de todo con los Nets pero sin estar nunca en posición de elegir por sí mismo, hubo preguntas razonables sobre el ajuste. Al entrenador en jefe JB Bickerstaff no le importó. Le pidió a sus grandes que se entendieran un poco mejor, pero no en el piso, en un chat grupal de grandes. La familiaridad pronto se desbordó.

En el punto medio de facto de la temporada regular, los Cavs están a 2.5 juegos del primer lugar en el Este, empatados con los 76ers en el tercer lugar. Incluso incluyendo el dominio sin pretensiones de los Bulls, son la sorpresa más grande y francamente más sublime del año. Y ahora, por décima vez en la historia de la franquicia, Cleveland tiene dos jugadores en el Juego de Estrellas de este fin de semana con el reemplazo por lesión que Allen hará para Harden, la superestrella que lo llevó a esta supernova en primer lugar.

Lo que Mobley presta en puro motor y Darius Garland aporta en rango, Allen lo alquimiza y perfecciona en rendimiento general. Con un promedio de 16,2 puntos y 11 rebotes por partido, ambos máximos de su carrera, Allen está en camino de convertirse en el cuarto jugador en la historia de la NBA en promediar 15 puntos y 10 rebotes por noche con un 66,6 por ciento de tiros, y ocupa el segundo lugar en la liga en porcentaje de tiro real. (68.8).

No es solo en el extremo ofensivo de la cancha que Allen, solo por mucho tiempo y mejor conocido por ser un prolífico volcador, está animando al equipo que lo vio como parte integral de una versión totalmente nueva del futuro, se ha convertido decididamente en un pilar defensivo mortal, también.

“Los grandes han podido expandir su rango y básicamente convertirse en guardias”, dijo Allen a Dime en noviembre, cuando se le preguntó qué significaba para él la versatilidad en su posición. «Pero ahora, la versatilidad está del otro lado de la cancha, en el lado defensivo. Ser capaz de proteger de uno a cinco, y diferentes acciones también».

Allen se mantuvo firme: «Quiero ser capaz de proteger cualquier posición».

En el aro, mantiene a los oponentes en un 51,1 por ciento de tiros (el promedio de la liga es de 67,6 por ciento) y ocupa el tercer lugar en general en tiros disputados. Para todas las conversaciones sobre los suplentes All-Star que pueden estar jugando un juego más llamativo que Allen, él ocupa un lugar más alto que Pascal Siakam o Jaylen Brown en las calificaciones de eficiencia de los jugadores, porcentaje de victorias (quinto en general) y porcentaje de victorias defensivas (cuarto en general).

Para Allen, cuyas expectativas siempre han estado cimentadas (una vez incluso hasta el punto de detrimento, cuando se le preguntó durante las entrevistas combinadas si podía vivir sin el baloncesto, Allen simplemente respondió «sí», pensando que literalmente podría hacerlo), el experimento de los Cavs esta temporada ha dado como resultado en su hipótesis extravagante inicial en gran parte debido a su habilidad practicada y constante.

“Al crecer, no podíamos tocar el balón y distribuir como lo hacemos ahora”, dijo Allen a principios de esta temporada. “Pero ahora puedo hacer el pase al hombre abierto, el balón está más en mis manos y estoy tomando las decisiones correctas. Es una sensación, pero a veces tienes que encontrar al hombre abierto, a veces los tres harán que el equipo funcione. Solo tienes que ser capaz de encontrar el equilibrio adecuado».

Un All-Star equilibrado es, tradicionalmente, una especie de anomalía: estos son jugadores mejor celebrados por lo explosivos y descalibrados que pueden ser. Aún así, las anomalías son a menudo las cosas que mejor se confirman en la historia por la forma en que llegan a cambiar toda la fórmula conocida tal como estaba antes. En el centro de lo que los Cavs primero se atrevieron a probar, experimentar y finalmente perfeccionar, está la creencia en Jarrett Allen, quien ha hecho que esa creencia valga la pena con una nominación al Juego de Estrellas.

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