Descubrieron nueva especie de titanosaurio en África

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Un grupo de paleontólogos encontró cierta cantidad de fósiles de una nueva especie de titanosaurio, un saurópodo, entre unas rocas recuperadas en Tanzania, África, durante el 2002 que datan del período cretáceo, hace unos 70 o 100 millones de años. El ejemplar estudiado por los investigadores, que ahora lleva por nombre “Shingopana songwensis”, significa en lenguaje swahili “cuello largo”, debido a su asombroso tamaño.

Expertos afirman que esa especie de dinosaurio ha sido observada -por ejemplo- en distintas zonas de América del Sur, pero casi nunca en el continente africano. Los paleontólogos revelaron que parte del esqueleto de “Shingopana songwensis” fue excavado a principios del milenio por científicos del Proyecto Rift Basin, en colaboración con Nancy Stevens y Patrick O’Connor, integrantes del Colegio de Patrones de la Universidad de Ohio (EEUU).

“Por supuesto, hay rasgos anatómicos presentes solamente en ‘Shingopana’ y varios titanosaurios sudamericanos, pero no en otros titanosaurios africanos. ‘Shingopana’ tenía hermanos en América del Sur, mientras que otros titanosaurios africanos eran primos lejanos”, explicó Eric Gorscak, paleontólogo del Museo Field de Historia Natural en Chicago, y uno de los principales autores del documento publicado en el “Journal of Vertebrate Paleontology”.

En la excavación se recuperaron partes de las vértebras del cuello, costillas, húmero y la mandíbula inferior del titanosaurio. Con ellas, el equipo de paleontólogos efectuó un análisis filogenético para encontrar las conexiones evolutivas con sus similares en África, Suramérica u otras zonas del globo.

“Es claro que la fauna del norte y sur de África eran muy diferentes en el período cretáceo. En ese momento, los dinosaurios de África meridional estaban estrechamente relacionados con los de Sudamérica, y más extendidos de lo que sabíamos”, opinó Judy Skog, científica que avaló este proyecto de estudio.

Durante su intervención, Patrick O’Connor manifestó que “todavía se está rascando la superficie de la comprensión de la diversidad de organismos, y los ambientes en los que vivieron, en el continente africano durante el cretáceo superior”. “En el cretáceo, hubo mucha actividad tectónica. El sur de África perdió Madagascar y la Antártida cuando se separaron hacia el este y el sur, seguidos por el gradual desbordamiento hacia el norte de Sudamérica” destacó O’Connor.

Agregó que en ese período la zona norte africana tuvo conexión terrestre con Suramérica, hasta que inició la separación de los continentes desde el sur, que terminó de darse por completo hace unos 90 o 100 millones de años. Este nuevo descubrimiento no deja de sorprender a la comunidad científica, y aunque el “Shingopana songwensis” es de gran tamaño, no ha logrado superar al conocido “Patagotitan mayorum”, especie cretácica que pesaba más de 76 toneladas. Sin duda, uno de los más grandes de la historia.

 

Nueva especie encontrada en rocas de una excavación del 2002 (Cortesía)




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