Cómo encaja James Harden con Joel Embiid en la ofensiva de Filadelfia

Cómo encaja James Harden con Joel Embiid en la ofensiva de Filadelfia

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Los Philadelphia 76ers finalmente contrataron al guardia estrella James Harden. El jueves por la tarde, los Sixers y los Brooklyn Nets acordaron un acuerdo que envía a Ben Simmons, Seth Curry, Andre Drummond, una selección de primera ronda sin protección de 2022 y una selección de primera ronda protegida de 2027 a Brooklyn a cambio de Harden y Paul Millsap.

Es raro que dos equipos con miras a un título intercambien estrellas descontentas en la misma temporada. La historia y la historia de fondo con estos equipos y los dos jugadores principales aquí están en capas: según los informes, Philly puso a Simmons sobre la mesa en un intento de llevar a Harden a la Ciudad del Amor Fraternal cuando los Houston Rockets lo compraron el año pasado.

Pero las narrativas tienen una vida útil de interés. El verdadero truco es cómo esto remodela a Filadelfia y el papel de la superestrella Joel Embiid en la ofensiva. Los Sixers ahora tienen el líder en el manejo de la pelota que han codiciado desesperadamente cada año de la carrera de Embiid fuera de la breve temporada de Jimmy Butler en 2018-19. La pregunta que se avecina es qué versión de Harden se adapta.

Abrió el año bastante mal antes de encontrar su ritmo y lucir como un guardia All-NBA, incluso si estaba notablemente disminuido desde su pico de calibre MVP. Luego, durante las últimas semanas, realmente luchó y no jugó como un All-Star de ninguna manera. Es difícil saber si eso se debe a una lesión, fatiga o el deseo de dejar Brooklyn.

La lesión en el tendón de la corva parece haber agotado una buena parte de su fluidez y explosión en el regate, lo que requirió tiempo para aclimatarse y modificar su enfoque. Al confiar más en su diestro manejo y juego de pies, compensó su persistencia como un creador de alto nivel durante sus ocho semanas de salto de superestrella esta temporada. Su control del balón y su precisión como pasador también han disminuido, aunque sigue siendo un muy buen creador de juego capaz de forjar ventajas con su habilidad para driblar.

Y a pesar de todas las preocupaciones sobre sus faltas cometidas en medio de cambios en las reglas, su tasa de tiros libres de .496 es más alta que la temporada pasada, aunque todavía busca esas llamadas más de lo que debería y resulta en algunas posesiones ofensivas desastrosas. No habrá un dúo de cometer faltas más molesto para los oponentes que Embiid y Harden. Eso es bueno para la ofensiva mediana de Filadelfia. Es necesario alguien más que pueda diseñar oportunidades de gol fáciles más allá de Embiid, que los tiros libres clasifican como para Harden.

A pesar de que los Sixers perdieron a uno de los mejores tiradores de la NBA en Curry, su espacio de piso debería seguir siendo viable. Si bien una supuesta alineación inicial de Tyrese Maxey-Harden-Matisse Thybulle-Tobias Harris-Joel Embiid no tiene un francotirador de buena fe para atrapar y disparar, tiene dos estrellas que rompen cómodamente las defensas, dos anotadores auxiliares que pueden robar la captura. , y un jugador en Thybulle que tiene sus fallas en la ofensiva pero es un cortador inteligente. El pase de Harden permite que las dos últimas capacidades brillen más a menudo cuando la lista anterior no tenía un pasador de su estatura para preparar la mesa, y no es que los jugadores que no son de Thybulle sean malos tiradores externos.

Un problema mucho mayor para Filadelfia en los últimos años ha sido la falta de creación de dribbles y pases de alto nivel, dos áreas a las que se dirige la llegada de Harden. Han estado críticamente cortos de muchachos para alimentar fácilmente a Embiid adentro, golpear a los compañeros de equipo abiertos cuando las defensas se agotan para negarle la posición, estar cómodos contra la presión de la pelota o constantemente tener dos pies en la pintura. Harden, cuando está comprometido, marca todas esas casillas, aunque la pasividad ha sido un problema durante mucho tiempo desde que se fue de Houston. El enfoque que traiga a Filadelfia será fundamental, porque incluso con cualquier tipo de declive, es un jugador impactante en su mejor momento, especialmente en este contexto. Alguien que puede crear tríos para sí mismo en tiempos difíciles es una arruga valiosa. Embiid, Maxey y Harris son anotadores orientados al interior, y eso ha demostrado ser una limitación en situaciones de juego tardío a lo largo de los años.

Otra pepita importante que no fue necesariamente el caso cuando los informes de Harden-Sixers se calentaron la temporada pasada: Embiid es el jugador ofensivo superior en esta etapa. Quizás un cambio de escenario revitaliza a Harden y vuelve a ser el mejor jugador ofensivo, pero en este momento, Embiid es el principal talento ofensivo de este equipo. La ofensiva se construye a su alrededor, y debería seguir siéndolo. Si Harden se hubiera unido la temporada pasada, se podría haber hecho un caso para estructurar el esquema a su alrededor. Eso ya no es cierto.

Lo que es más, un punto informado de descontento para Harden en Brooklyn fue que su papel no se redujo desde sus días como un Rocket; parte de la venta para llevarlo a los Nets, indica el informe, fue que Kevin Durant y Kyrie Irving tomarían algún tiempo. de la carga de trabajo fuera de él. Eso no ha sucedido en las últimas semanas por la lesión del primero y la condición de jugador a tiempo parcial del segundo. Ahora, el compañero de fórmula superestrella de Harden es alguien con un promedio de 29-11-4 con una tasa de uso del 37 por ciento líder en la liga. El trabajo de Harden es más fácil, como él desea.

Como resultado, el enfoque cambia a cómo Harden adapta su juego para acomodar a Embiid en lugar de viceversa, aunque maximizar esta asociación cargada de estrellas requiere ajustes para ambos jugadores. Desde la perspectiva de Harden, los episodios de pasividad con los que ha sido operado no pueden continuar. Filadelfia necesita que sea el iniciador agresivo y ultra talentoso que ha sido durante años y que, en general, fue evidente desde mediados de noviembre hasta principios de enero de esta temporada. Una mayor comodidad como tirador puntual también sería un desarrollo beneficioso, pero confiar en él en esta etapa de su carrera es más una ilusión que una expectativa sostenible. Por lo menos, se necesita atacar desde la recepción cuando la pelota sale de un toque de Embiid en el poste en lugar de su hábito de reiniciar para ejecutar algo que prefiera.

Desde la perspectiva de los Sixers y Embiid, deberían haber más acciones de pantalla de balón en su futuro. El elemento básico de Curry de un Iverson cortado en un pick-and-roll en ángulo o una transferencia de regate con Embiid probablemente será reemplazado por pantallas y rollos altos entre Harden y Embiid. El gran hombre superestrella sin duda ha crecido como un anotador sin balón y un gran jugador de pick-and-roll esta temporada. El alcance de ese crecimiento pasará a primer plano junto con Harden.

Mientras que Harden es mejor con un borde que corre grande, Embiid prefiere quemarse más allá del arco o pasearse al rango medio como un rodillo. Un medio feliz entre las tres rutas, así como Embiid manteniendo sus pasos como creador de pantallas, son primordiales. También ha jugado con mejor equilibrio cuando trabaja cuesta abajo esta temporada. Eso podría ser útil si se le pide que lance más a menudo para ampliar el conjunto de habilidades de Harden. Los Sixers probablemente también puedan continuar ejecutando esas pantallas escalonadas, acciones de bucle en las alas que anteriormente involucraron a dos de Maxey, Harris y Curry con Embiid como el hombre desencadenante del traspaso. Endurezca bien las ranuras allí.

Sin embargo, ignora los matices aquí. Da un paso atrás y examina la situación general en juego. Estas son dos estrellas que ejercen una enorme gravedad anotadora y sirven como dos de los mejores comerciantes de faltas en la liga. Emparejarlos en pick-and-rolls u otros conjuntos debería proporcionar resultados fructíferos y una mayor versatilidad para contrarrestar las defensas tacañas. La nueva comodidad de Embiid atacando desde el perímetro y funcionando sin el balón no puede ser exagerada en la forma en que facilita la congruencia de este dúo. El entrenador en jefe Doc Rivers también debería escalonar a Embiid y Harden para mantener a uno de ellos en la cancha en todo momento, aunque eso no está garantizado dada la historia de Rivers y la renuencia general a escalonar a sus estrellas.

Absolutamente habrá dolores de crecimiento y el ajuste no es ideal, pero es bueno, especialmente si Harden simplemente se aproxima al nivel All-Star en el que se nivela su desempeño durante toda la temporada. Simmons se ha perdido toda la temporada y Filadelfia todavía se encuentra 32-22, 2.5 juegos detrás del primer sembrado del Este. La partida de Curry y Drummond, quien fue fácilmente el mejor respaldo en la carrera de Embiid, es importante, pero adquirir a Harden es una mejora sustancial y los convierte en legítimos contendientes al título.

Aligerar la carga de trabajo ofensiva de Embiid podría tener un efecto dominó en su defensa, que fue magistral para abrir la temporada pero ha vacilado considerablemente en las últimas semanas. La caída ha sido de la calidad del Jugador Defensivo del Año a simplemente buena, aparentemente porque tiene gran parte de la responsabilidad ofensiva. Otro anotador y creador capaz no significará que Embiid tiene la responsabilidad de catalizar casi todas las posesiones ofensivas.

La defensa de Harden esta temporada, para decirlo sin rodeos, ha sido brutal. A menudo se lo cocina con la pelota y se distrae o apuesta por robos sin recuperarse en la jugada. Muchas de las averías de Brooklyn en una posesión determinada se pueden atribuir a él. Los Sixers probablemente tendrán que cambiar 1-4 para mitigar los problemas que plantea porque se niega a navegar por las pantallas. En este sentido, retener al ala All-Defensive Matisse Thybulle es una gran victoria para Filadelfia; perderlo habría valido la pena para Harden, pero complicó dramáticamente a la defensa. Además, Curry tiene sus propias deficiencias defensivas y ofrece aspectos positivos similares a los de Harden con manos buenas y rápidas.

Las trampas defensivas de Harden se veían peor en Brooklyn cuando un presentador interior como Embiid no estaba presente para jugar al conserje. El contexto importa. Su impacto probablemente no será tan dañino. Incluso si Harden es igual de pobre a la defensiva, la póliza de seguro de los Sixers es dramáticamente mejor que la que poseen los Nets.

Sin embargo, este dúo será fascinante de ver. No son perfectamente armónicos como pueden ser algunos tándems de guardias grandes. Los obstáculos existen. No obstante, estos dos excelentes jugadores se están uniendo, uno de los cuales es un destacado candidato a MVP. Los servicios de Harden encajan perfectamente en las áreas de necesidad ofensiva de Filadelfia y realmente no exacerban sus verrugas defensivas. Por supuesto, no se prevé hasta qué punto resuelve esas áreas de necesidad. Muy pronto, las respuestas iniciales saldrán a la superficie.

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