Bañado La Estrella, una impresionante reserva ecológica

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Bañado La Estrella es el tercer humedal más importante del continente americano, después del Pantanal de Brasil y los Esteros del Iberá. Esta área protegida se encuentra ubicada en el noroeste de la provincia de Formosa y pertenece a las sub-regiones del Chaco semiárido y de transición.

Se formó por los sucesivos desbordes del Río Pilcomayo y posee un largo variable entre los 200 y 300 kms., un ancho entre los 10 y 20 kms. y una extensión de 400.000 hectáreas.

Parte del Bañado es atravesado por el Trópico de Capricornio, por lo que la temperatura media anual es de 23ºC y las lluvias llegan a 600 mm. entre el periodo de octubre a abril.

Flora y fauna del lugar

Constituye un ambiente fluvio-lacustre que dio lugar a la formación de un microclima propio que se inserta a manera de cuña subtropical en el Oeste semiárido, con una vegetación característica de las zonas subropicales húmedas, con bosques de aliso que colonizan bancos de arena o áreas de derrame fluvial.

El nuevo ecosistema significó la muerte del bosque nativo (formado por quebracho blanco y colorado, palo santo y algarrobo) y la aparición de otro tipo de flora. Los troncos que se mantienen en pie, hoy se ven cubiertos de enredaderas y las imágenes espectrales que tomaron inspiró a los lugareños llamando a esas figuras chámpalas o chámpales.

Predominantes árboles secos que cobran vida al cubrirse por completo de verdes enredaderas, los tornan en míticas figuras verdes donde viven infinidad de insectos (mariposas, saltamontes, abejas), aves (garzas, jabirú, patos, chajás) y ocasionalmente alguna curiyú para deleite de los ávidos de aventura y emociones fuertes.

Una fauna propia de los humedales completa este hábitat donde es posible observar gran cantidad de lobitos de río, yacarés, vizcachas, carpinchos y osos hormigueros.

Se accede por la RN 81 hasta Laguna Yema y de ahí por la RP 28, que llega hasta el lugar.




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