Análisis de la carrera de play-in de la NBA en la Conferencia Este

Análisis de la carrera de play-in de la NBA en la Conferencia Este

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Hace un año, la NBA recibió su escenario ideal para el primer torneo de play-in de la historia, cuando los Lakers y los Warriors se enfrentaron en el enfrentamiento 7-8 en el Oeste, atrajeron grandes números de audiencia y proporcionaron el poder estelar para el nuevo método de la liga. por finalizar las dos últimas posiciones de playoffs en cada conferencia.

Esta temporada, parece que la liga volverá a ver a algunos grandes nombres participando en el play-in, con los Lakers y los Nets actualmente en una posición en la que necesitan ganar juegos de eliminación para llegar a la postemporada. A ellos se unen varios equipos que luchan por los cuatro puestos de entrada.

Con poco más de 20 juegos restantes en la temporada regular, vamos a ver los caminos hacia el play-in en cada conferencia, comenzando con la Conferencia Este.

5. Cavaliers de Cleveland (36-25): Los Cavs aún no están fuera de peligro en lo que respecta a la carrera por el play-in, ya que solo tienen un juego de ventaja sobre Boston y 2.5 juegos sobre Toronto por el séptimo lugar. Hay dudas reales sobre la capacidad de Cleveland para aguantar, principalmente debido a la persistente lesión en la espalda que ha mantenido fuera a Darius Garland últimamente, así como al esguince de pie de Caris LeVert. Este era un equipo que ya tenía poca profundidad en la guardia y ahora solo está tratando de mantenerse unido hasta que su All-Star y la adquisición de la gran fecha límite de cambios puedan regresar. La derrota del lunes ante Minnesota ilustró sus problemas con la consistencia solo dentro de los juegos individuales en este momento, y con un calendario restante de .502, incluidos dos juegos contra los Bulls y tres contra los Sixers, Cleveland podría verse en la necesidad de rascarse y abrirse camino hacia abajo. la recta final para aferrarse a un puesto garantizado en los playoffs. Tienen dos partidos contra Toronto (6 y 24 de marzo) que podrían resultar muy importantes para su capacidad de evitar el play-in.

6. Boston Celtics (36-27): Los Celtics fueron el equipo más candente de la NBA desde finales de enero hasta justo antes del receso del Juego de Estrellas, pero han tropezado un poco últimamente, con marca de 2-2 en sus últimos cuatro con derrotas ante Detroit e Indiana que deberían haber ha habido oportunidades para aumentar su ventaja sobre Toronto. Lo que hace que esas pérdidas sean aún más dolorosas es que los Celtics tienen el cuarto calendario restante más difícil en la NBA (.528) en sus últimos 19 juegos, con juegos contra los Warriors, Grizzlies (dos veces), Heat, Bulls, Jazz y Bucks restantes. Si hay buenas noticias en el frente del calendario, es que este equipo aparentemente ha estado a la altura de la competencia en los últimos tiempos y su calendario de cierre debería garantizar que se mantengan bastante comprometidos. Además de eso, son uno de los pocos equipos que está completamente saludable en este momento, lo que ha ayudado a impulsar su ascenso en la clasificación. Desde la perspectiva del play-in, los próximos juegos contra Brooklyn (6 de marzo) y Toronto (28 de marzo) se destacan en términos de posibilidades de poner otro juego completo entre ellos y los equipos debajo de ellos tratando de enganchar esa última posición de playoffs.

7. Rapaces de Toronto (33-27): Los Raptors estuvieron, como Boston, muy calientes durante un período de fines de enero y febrero, con marca de 8-1 en un momento, pero comenzaron a demorarse al ingresar al receso del Juego de Estrellas y no han podido hacer un movimiento en Boston. para tratar de usurpar el sexto sembrado, yendo 1-4 en sus últimos cinco juegos antes de enderezar el barco de manera impresionante en Brooklyn. La buena noticia para Toronto es que tienen tres juegos más por jugar que Boston en la recta final, lo que brinda algunas oportunidades para ponerse al día. Para mejorar aún más las cosas, su SoS restante es solo el 24 más difícil restante (.487) en sus 22 juegos restantes, destacado por un par de juegos contra Orlando, así como los Knicks, Pistons, Pacers y Rockets que aún quedan. Sin embargo, su próximo juego podría ser el más importante que tengan, ya que se enfrentan a los Nets una vez más en forma consecutiva, esta vez en casa en Toronto. Dos victorias seguidas contra los Nets, que están en desventaja, les darían un colchón de tres juegos para el séptimo sembrado y, al mismo tiempo, los acercarían cada vez más a los Celtics, con quienes jugarán a fines de marzo.

8. Redes de Brooklyn (32-30): Los Nets están jugando con un equipo mínimo la mayoría de las noches y continuarán haciéndolo durante algún tiempo, ya que Kevin Durant permanece fuera por su lesión en la rodilla, Ben Simmons no jugará durante al menos una semana más y Kyrie Irving permanece fuera de juego para ambos en casa. juegos y juegos en Toronto, uno de los equipos que están tratando de perseguir. Su enfoque es simplemente llegar al play-in y tener a todos sus muchachos de regreso para entonces, pero obtener el sembrado 7 u 8 para asegurar dos oportunidades en un lugar en los playoffs es bastante importante incluso para un equipo con tanto talento. de regreso. El SoS de Brooklyn está alrededor del promedio de la liga (.495, 19º más difícil), pero el problema es que sus juegos más difíciles vienen ahora cuando tienen menos municiones. Como se señaló anteriormente, su segundo partido consecutivo con Toronto cobra mucha importancia (particularmente sin Kyrie) y luego se enfrentarán a Miami, Boston, Charlotte y Filadelfia en la próxima semana, cuando es probable que se queden cortos de personal. Una división contra los Raptors sería un buen punto de partida, pero este es el equipo que puede ser más complicado en los planes de postemporada para los principales contendientes en el Este si logran entrar y tienen a KD, Simmons y Kyrie.

9. Halcones de Atlanta (29-31): Los Hawks son, sin duda, la mayor decepción del Este esta temporada considerando la ola que estaban montando al comenzar la temporada después de llegar a las Finales de Conferencia. Como hace un año, comenzaron lentamente antes de encender las cosas en enero, pero no han podido seguir así este mes. Atlanta tiene solo 5-5 en febrero y parece que no puede generar ningún impulso positivo para tratar de catapultarse a la carrera de los playoffs, lo que los deja en una batalla por sus vidas de juego con 22 juegos restantes. Atlanta tiene un calendario más fácil que la mayoría (.471 SoS, 26º más difícil) y ciertamente tiene el talento para correr, pero tienen que comenzar lo antes posible para tener alguna posibilidad de escapar del juego 9/10. Boston y Chicago son los siguientes para los Hawks, con juegos clave contra los Wizards (4 de marzo, 6 de abril), Hornets (16 de marzo), Nets (2 de abril) y Raptors (5 de abril) por venir.

10. Charlotte Hornets (30-33): La historia de la parte inferior de la carrera de play-in del Este es, en realidad, equipos que no han aprovechado la oportunidad. Los Hornets son los principales entre ellos, con marca de 2-9 en sus últimos 11 juegos para caer en el segundo nivel del play-in, necesitando dos victorias para llegar a los playoffs. Charlotte está tres juegos completos detrás de Brooklyn por el octavo lugar, lo que parece un agujero increíblemente difícil de sacar considerando que en algún momento los Nets tendrán a Durant y Bn Simmons en la cancha. El SoS restante de Charlotte es .496, el 16º más difícil de la liga, y les queda un juego contra todos los que están entre los 4 primeros en el Este. Los Hornets tendrán que encontrar alguna manera de defenderse mejor si van a hacer una carga al final de la temporada por el octavo sembrado, y mucho menos aferrarse a un puesto de entrada. Charlotte se acercó pacientemente a la fecha límite y solo el tiempo dirá si va a dar sus frutos, pero tienen juegos contra los Nets (8 y 27 de marzo), Celtics (9 de marzo), Hawks (16 de marzo) y Wizards ( 10 de abril) para tratar de consolidar su lugar de juego.

11. Magos de Washington (27-33): De alguna manera, los Wizards no están fuera de esto, ya que han logrado mantenerse a flote últimamente, 4-6 en sus últimos 10 juegos, y están solo 1.5 detrás de Charlotte. Con Bradley Beal fuera por el resto del año, la mayoría descartó a Washington, pero se las han arreglado para quedarse y tener uno de los calendarios restantes más fáciles de la liga (.469 SoS) para tratar de atrapar a sus rivales divisionales en Atlanta o Charlotte por el último lugar. Tendrán dos oportunidades ante los Hawks y un partido de final de temporada contra los Hornets para hacerlo, pero necesitarán encontrar una carrera en algún lugar de su recta final para atrapar y pasar a uno de los equipos que tienen delante.

12. Knicks de Nueva York (25-36): Técnicamente, los Knicks no están fuera de juego en los últimos 4 juegos, pero hombre, es difícil ver cómo armaron la carrera necesaria para saltar a la contienda real. Han perdido cinco seguidos y casi todo lo positivo del equipo del año pasado parece haberse convertido en negatividad esta temporada. A sus problemas se suma el quinto calendario restante más difícil en la NBA (.519 SoS), y es posible que estén oficialmente fuera de esto en un par de semanas.

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